삼성전자·아주대 공동 개발 인공근육 구동기 연구 논문, 세계적 학술지 네이처 커뮤니케이션스에 게재
삼성전자·아주대 공동 개발 인공근육 구동기 연구 논문, 세계적 학술지 네이처 커뮤니케이션스에 게재
  • 정수성 기자 jungfran@dailyenews.co.kr
  • 승인 2022.08.01 10:35
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AR 안경 시각 피로도 저감, 촉각 장갑 압력 인지 등에 활용 가능성
심봉수 삼성전자 연구원 (사진=삼성전자)
심봉수 삼성전자 연구원 (사진=삼성전자)

삼성전자가 아주대학교와 공동 개발한 초경량·초박형 인공근육 구동기에 관한 연구 논문이 세계적 학술지인 '네이처 커뮤니케이션스(Nature Communications)에 게재됐다고 1일 밝혔다.

이번 연구는 기존 로보틱스 분야에 주로 활용했던 인공근육 구동기의 활용도를 소형 웨어러블 분야까지 확장한 성과를 인정 받아 게재됐다.

구동기는 압력을 가해 물체를 움직이게 하거나 인공근육의 압력을 측정할 수 있는 시스템이다. 

삼성전자·아주대 공동 연구팀(이하 연구팀)에는 ▲신봉수 삼성전자 연구원 ▲고제성 아주대학교 교수가 이끄는 연구팀의 김동진, 김백겸 연구원이 공동 1저자로 참여했다.

아주대 연구팀 소속 (왼쪽부터)김백겸, 김동진, 고제성 교수 (사진=삼성전자)
아주대 연구팀 소속(왼쪽부터) 김백겸, 김동진, 고제성 교수 (사진=삼성전자)

연구팀은 형상기억합금 기반의 다기능 인공근육 구동기를 개발, 이를 안경형 증강현실 기기(AR 안경)과 촉각 전달 장갑(햅틱 글러브) 등 웨어러블 기기에 적용해 인공근육 구동기의 진일보된 기술과 실사용 가능성을 입증했다.

또한 연구팀은 가상 환경 분야에서 몰입감을 높이기 위한 구동기와 센서 연구를 진행하고 있다. 

증강현실·가상현실(VR) 웨어러블 기기에 적용되는 구동기와 센서는 착용 편의성을 위해 작고 가벼우면서 복잡한 시·촉각 기능을 구현할 필요가 있다.

연구팀은 기존 전자기 모터 기반 구동기의 한계를 해결하기 위해 형상기억합금 기반의 인공 근육과 유연 소자가 결합된 초경량(0.22g)·초박형(5mm 이하)의 다기능 구동기를 설계하고 웨어러블 기기에서 실제 효과를 입증했다.

이를 AR 안경에 적용한 결과 연구팀은 사용자가 느끼는 시각 피로도 저감 효과를 확인했다. 해당 구동기가 물체의 초첨 거리에 따라 디스플레이와 AR 안경 광학계 사이의 거리를 직접 조절함으로써 시각 피로를 유발하는 수렴조절 불일치 현상을 완화한 것이다.

아울러 촉각 전달 장갑에도 적용한 결과 연구팀은 실제 손으로 누르는 것과 유사한 촉각을 제공할 수 있음을 확인했다고 밝혔다.

해당 구동기는 별도의 센서 없이도 압력을 측정할 수 있어 촉각 전달 장갑은 매우 얇으면서도 점자 등의 인지가 가능하다. 인지된 점자를 전기 신호로 변환해 전송하면 향후 텔레햅틱(telehaptics, 촉각을 원격으로 재현하는 기술)에도 활용될 가능성이 높다.

삼성전자 측은 "이번 공동 연구는 차세대 실감 인터랙션을 위한 핵심 하드웨어 기술의 가능성을 보여준 결과"라며 "향후 산학협력 등을 통해 혁신기술 연구를 지속할 계획"이라고 밝혔다. 

[데일리e뉴스= 정수성 기자]



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